Microsoft paga US$ 25 millones para resolver acusaciones por violaciones generalizadas de la FCPA

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Microsoft Corporation pagó al Departamento de Justicia de EE.UU. (DOJ) y a la Comisión de Bolsa y Valores (SEC) US$ 25,3 millones esta semana para desestimar acusaciones de haber violado la ley de Prácticas Corruptas en el Extranjero (FCPA) relacionadas con sus operaciones en Hungría, Arabia Saudita, Tailandia y Turquía.

Una subsidiaria de Microsoft en Hungría llamada Microsoft Magyarorszag Kft. pagó una sanción penal de US$ 8,75 millones y firmó un acuerdo de no procesamiento de tres años con el Departamento de Justicia.

Microsoft Corporation, con sede en Redmond, Washington, también entregó (disgorged) US$ 13,8 millones a la SEC, más un monto por interés de US$ 2,78 millones.

La SEC dijo que Microsoft tomó medidas correctivas y cooperó en la investigación. La compañía fortaleció sus controles de contabilidad internos y programas de cumplimiento, tomó medidas disciplinarias contra cuatro empleados de Microsoft Hungría, puso fin a cuatro socios de licencias húngaros y comenzó a usar el análisis de datos para ayudar a identificar transacciones de alto riesgo, entre otras cosas.

En una orden administrativa, la SEC acusó a Microsoft Corporation de violar la disposición de libros y registros y de controles contables internos de la FCPA

En Hungría, la subsidiaria de Microsoft obtuvo US$ 13,7 millones en negocios a través de “pagos indebidos”, dijo la SEC.

Desde al menos 2013 hasta 2015, la filial de Hungría pagó a los funcionarios gubernamentales “a través de proveedores, consultores, distribuidores y revendedores terceros, incluso en circunstancias en las que no hubo evidencia de ningún servicio proporcionado por los terceros”.

“Los pagos indebidos también se financiaron con descuentos excesivos que los altos ejecutivos de Microsoft en Hungría aprobaron basándose en vagas justificaciones sin garantizar que se transmitieran a los clientes finales del gobierno”, dijo la SEC.

En Arabia Saudita, de 2012 a 2014, los empleados de la subsidiaria local de Microsoft “desviaron al menos US$ 440.000 … destinados a ser utilizados para mercadotecnia y desarrollo de propuestas comerciales con los socios de Microsoft, a un fondo que se utilizó para pagar los gastos de viaje de los empleados del gobierno saudita y para regalos, muebles, computadoras portátiles, tabletas y otros equipos para agencias gubernamentales “, dijo la SEC.

Dos de los proveedores de Microsoft mantuvieron el fondo y recibieron grandes descuentos por los productos de Microsoft. Los proveedores utilizaron el fondo “bajo la dirección de un empleado de MS Arabia Saudita”.

En Turquía, en 2014, los ejecutivos de la subsidiaria de Microsoft “aprobaron un descuento excesivo en una transacción que involucró a un tercero no autorizado en relación con una licitación del gobierno en circunstancias donde no hay evidencia de servicios prestados por el tercero”.

En Tailandia, desde 2012 hasta 2015, la subsidiaria de Microsoft otorgó “viajes y regalos inapropiados” y “cosas de valor” tanto a los funcionarios del gobierno como a los empleados de clientes no gubernamentales, respectivamente, a través de grandes fondos mantenidos por sus terceros proveedores y revendedores “.

Microsoft cuenta actualmente con unos 144.000 empleados en todo el mundo.