El sobrino del ex Secretario General de las Naciones Unidas se declara culpable en caso de soborno

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Joo Hyun Bahn, sobrino del ex secretario general de las Naciones Unidas, Ban Ki-Moon, se declaró culpable de cargos de Estados Unidos relacionados con un plan para sobornar a un funcionario extranjero para financiar la venta de un complejo de edificios en Vietnam.

Joo Hyun Bahn, también conocido como Dennis Bahn, de 39 años, de Tenafly, Nueva Jersey, se declaró culpable en una corte federal en Manhattan. Admitió un cargo de conspiración para violar la Ley de Prácticas Corruptas en el Extranjero (FCPA) y un cargo de violación de la FCPA y se lo podría condenar hasta cinco años en prisión por cada cargo cuando se conozca la sentencia el 29 de junio.

Los sobornos estaban destinados a ayudar a una empresa constructora de Corea del Sur, Keangnam Enterprises Co., Ltd., a vender el complejo de edificios Landmark 72 en Hanoi a fondo soberano de Qatar.

Bahn fue acusado junto con su padre, Ban Ki Sang (Ban)—Hermano de Ban Ki-Moon—, y Malcolm Harris en diciembre de 2016. Ban era un alto ejecutivo de Keangnam. Harris, un consultor de arte y moda y blogger, se mostró como un agente de un funcionario extranjero.

“El soborno y la corrupción socavan la competencia justa y el estado de derecho”, dijo el Fiscal General Adjunto Interino de la División Criminal del Departamento de Justicia de EE.UU. John P. Cronan. “El hecho de que el plan de Joo Hyun Bahn se vio frustrado por la avaricia y el engaño de uno de sus cómplices no cambia el hecho de que trató de obtener un negocio inmobiliario de US$800 millones pagando sobornos por cientos de miles de dólares. El Departamento de Justicia está comprometido a enjuiciar a aquellos como Bahn que intentan inclinar de forma corrupta el campo de juego en su beneficio”.

“Como ahora admitió, Joo Hyun Bahn planeó sobornar a un funcionario extranjero para cerrar un negocio inmobiliario de US$800 millones para un rascacielos en Vietnam, un acuerdo que le hubiera valido una comisión multimillonaria y un capital muy necesario para su cliente, Keangnam Enterprises”, dijo el Fiscal Federal de Manhattan Geoffrey S. Berman. “Como lo demuestra la condena de Bahn, las agencias federales de aplicación de ley están listas para erradicar el soborno comercial donde sea que se encuentre”.

Según las admisiones realizadas en relación con el pedido de Bahn, entre febrero de 2014 y mayo de 2015, Bahn se unió a un plan para pagar sobornos a un funcionario extranjero para facilitar la venta por parte de Keangnam de un edificio comercial conocido como Landmark 72 en Hanoi, Vietnam, al fondo soberano del país de Qatar. En particular, Bahn, Ban y otros acordaron pagar US$500.000 por adelantado al funcionario extranjero, quien creía tomar decisiones sobre la adquisición de activos para el fondo soberano de riqueza de Qatar, con el fin de influenciarlo de manera corrupta para que el fondo compre Landmark 72. En cumplimiento del plan, Bahn y Ban transfirieron US$500.000 a Harris para que se los pasara al funcionario extranjero. En procedimientos relacionados, Harris admitió que traicionó a sus cómplices, y simplemente robó el soborno de US$500.000.

Harris se declaró culpable de participar en el plan y fue sentenciado a 42 meses de prisión. Ban todavía está esperando juicio. Se supone que todos los acusados son inocentes a menos que se los declare culpables más allá de toda duda razonable en un tribunal de justicia.

Se presume que los sobornos habrían rondado los US$2,5 millones. Landmark 72 fue valorado en US$800 millones. Bahn habría obtenido unos US$ 5 millones por negociar el trato.

Landmark 72, también conocido como Hanoi Landmark 72, abrió sus puertas en 2012. Incluye dos edificios de oficinas de 50 pisos y una torre de 72 pisos, el edificio más alto de Vietnam. Hay apartamentos, oficinas y hoteles en el complejo.

El presidente de Keangnam, Sung Woan-jong, se suicidó en abril de 2015 después de haber sido investigado por presunta corrupción. Según los informes, dejó una lista de políticos en Corea que afirmó haber sobornado.