La agencia de rentas de EE.UU. apunta a la información en redes sociales para armar y fortalecer casos

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El Servicio de Impuestos Internos de EE.UU. (IRS, por sus siglas en inglés) está tratando de obtener algún producto que ayude a sus agentes a investigar a evasores que se han instalado en las redes sociales, según una solicitud publicada en el sitio web de compras del gobierno federal, FedBizOpps. La publicación indica que el IRS, cuyos agentes de aplicación mal equipados investigan los delitos financieros relacionados con el sistema fiscal, está buscando una nueva forma de investigar posibles trampas fiscales relacionadas con el uso en las redes sociales, citando como ejemplo la ubicuidad de las tiendas en línea.

El IRS actualmente no tiene una “herramienta formal”, dice, para buscar a través de las redes sociales. También dice que actualmente sus agentes tienen prohibido en gran medida ver o acceder a “información pública disponible en sitios de redes sociales”.

“Las empresas y los individuos utilizan cada vez más las redes sociales para anunciar, promocionar y vender productos y servicios”, indica la solicitud, presentada por la oficina nacional de adquisiciones del IRS. “Por ejemplo, los contribuyentes pueden crear” tiendas en línea “en los sitios de redes sociales sin costo alguno. “Gran parte de esta información no tiene restricciones, lo que permite que el público, las empresas y varias agencias gubernamentales descubran las ubicaciones de los contribuyentes y las fuentes de ingresos”.

La solicitud también se esfuerza por diferenciar entre lo que la agencia dice para lo que necesita tal herramienta y usos más inciertos, como la vigilancia en línea de los contribuyentes. La agencia dice que si avanza y adopta una nueva herramienta para investigar en sitios como Facebook o Twitter, no se usará para encontrar nuevos clientes potenciales de auditoría:

El IRS enfatiza que esta herramienta, si la agencia decide utilizarla, ayudaría en casos de cumplimiento tributario previamente identificados. El IRS respeta los derechos de los contribuyentes, y dicha herramienta no se usaría para buscar en Internet o en los sitios de redes sociales con el fin de identificar o iniciar nuevas auditorías fiscales.

Hay poca expectativa de privacidad cuando se trata de publicaciones en las redes sociales, pero las autoridades policiales han tenido enfrentamientos con compañías de redes sociales en el pasado. A fines de 2015, por ejemplo, Facebook y Twitter cortaron vínculos con compañías que habían ofrecido herramientas policiales especializadas para monitorear a los usuarios, como Geofeedia, aunque las dos compañías lo hicieron por razones completamente diferentes. Mientras que Twitter citó una política interna contra la asistencia en la vigilancia de sus usuarios, Facebook prohibió a un puñado de compañías debido a una política contra trabajar con intermediarios de datos.

Sin embargo, a pesar de los esfuerzos de las compañías, numerosas herramientas de este tipo permanecieron accesibles para las agencias de ley. Algunas pudieron continuar simplemente promocionándose como herramientas de “evaluación de amenazas” en lugar de “monitoreo de redes sociales”, a pesar de que básicamente realizan el mismo servicio. Aquellas compañías que fueron prohibidas también tendían a ser empresas más pequeñas, las que publicitaban de manera flagrante su capacidad de capturar enormes cantidades de datos sobre ciudadanos que no eran sospechosos de cometer delitos.